Le rhumatisme est une inflammation des articulations. Il existe deux grandes sortes de rhumatismes : les rhumatismes inflammatoires (ex. la polyarthrite rhumatoïde) et les rhumatismes d’usure (ex. l’arthrose).

L'arthrite est le nom donné aux affections inflammatoires aiguës ou chroniques qui touchent les articulations. Quand une seule articulation est atteinte, on parle de monoarthrite. Quand deux ou plusieurs articulations sont touchées, il s'agit d'oligoarthrite, puis de polyarthrite.

L’arthrose est une dégénérescence du cartilage des articulations sans infection ni inflammation particulière. Cette dégénérescence conduit à une destruction plus ou moins rapide du cartilage qui enrobe l'extrémité des os. Anatomiquement, cette destruction s’accompagne d’une prolifération osseuse sous le cartilage.

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